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¿Por qué el Mate es tan importante en Argentina?

¿Por qué el Mate es tan importante en Argentina?

El mate no es ninguna novedad. Seguro que lo conoces, bien porque lo viste en botella como bebida refrescante, o como té o infusión con altas propiedades beneficiosas para la salud.

Have a mate with us while you read
Recuestese y tome un mate con nosotros mientras lee

Hoy te proponemos conocer otro tipo de mate: el Mate Argentino.

¿Cuál es su origen? ¿De dónde viene la planta de yerba mate? ¿El mate es bueno para la salud? ¿Por qué es tan popular? Y más específicamente, ¿Por qué el mate es tan importante en Argentina? Descubre qué esconde esta deliciosa bebida, y qué ritos sagrados y costumbres sociales alberga.

 

Empecemos por el principio, desde la plantación de Yerba Mate

La Planta de Yerba Mate (Ilex paraguariensis) es originaria de las cuencas de los ríos Paraguay y Paraná, en América del Sur. Requiere temperaturas tropicales y alta humedad en el ambiente, así como lluvias frecuentes, especialmente durante la floración. Fue descubierta e implementada en bebidas y alimentos por la población Guaraní de Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay.

Yerba Mate Plantation
Plantación de Yerba Mate

El mate, como ya sabemos, es una de las formas más populares de consumir yerba mate. La bebida es una infusión que se prepara en un recipiente, en el que se vierte agua caliente con la planta procesada, y se debe beber a través de una “Bombilla”. Solo para aclarar, en Argentina también decimos “Mate” al recipiente con el que preparamos la infusión de yerba mate.

El cultivo en sí

Hasta la actualidad, la yerba mate ha sido ampliamente cultivada comercialmente en Paraguay, Brasil y Argentina desde el siglo XIX, dando origen a una importante industria.

Por su parte, Argentina es el principal productor y exportador del mundo con el 60% del mercado mundial.

El proceso industrial de la planta proviene de una innovación de los jesuitas en Sudamérica. Ellos introdujeron el cultivo y contribuyeron a su difusión y comercialización. Tuvieron tal repercusión en el campo de la yerba mate, a punto tal que en esa época la infusión pasó a ser conocida como “Té de los jesuitas”.

Yerba Mate Plantation
Proceso de recolección de Yerba Mate

Las hojas de yerba mate se cortan del árbol y se someten al “sapecado”. Esto genera una pérdida de humedad y fija la clorofila a través del calor que recibe en enormes tubos que giran con paletas, donde se sellan.

Luego pasan por secaderos, donde son nuevamente expuestos a altas temperaturas. Se continúa con una primera molienda gruesa, luego se almacenan entre 6 y hasta 15 meses. Finalmente, se realiza la última molienda y envasado para su comercialización.

Propiedades y Beneficios de la Bebida de Yerba Mate

La población guaraní ha reconocido las propiedades medicinales del mate desde hace varios siglos, y lo cultiva y bebe desde la antigüedad.

La bebida de yerba mate es una infusión digestiva y depurativa por su efecto diurético, que provoca la liberación del exceso de sodio y regula el volumen y composición de los fluidos corporales. Por otro lado, también posee antioxidantes similares al té verde, lo que lo convierte en una bebida conservante para el organismo. Contiene vitaminas del grupo B, y ayuda a reducir el colesterol malo (LDL) como los triglicéridos altos.

An infusion with lots of propieties and health benefits
Una infusión con muchas propiedades y beneficios para la salud

Además, al igual que ocurre con el té, el café o el chocolate, tiene un efecto estimulante y energético debido a la cafeína que contiene. Y como algunas de estas infusiones, el mate tiene cierta acidez. Por eso a algunas personas les gusta añadir otras hierbas como la hierbabuena, la menta o la manzanilla, que consiguen neutralizar la acidez o compensar el ligero efecto estimulante de la cafeína. Además, es costumbre agregarle azúcar o endulzante al mate o al agua caliente que le viertes para regular también la acidez de las hierbas.

Con el avance del tiempo y la tecnología, cada día encontramos más descubrimientos sobre las propiedades de esta bebida milenaria. Razón por la cual, la bebida de yerba mate está ganando reconocimiento internacional.

Una infusión de historia y amor

Guaraní
Guaraní People
Gente Guaraní

Como mencionamos anteriormente, la yerba mate fue descubierta por los grupos guaraníes de las tierras de América del Sur.

Recogieron las hojas en la selva paranaense, donde crecía en estado silvestre. En la antigüedad no procesaban las hojas, sino que las comían frescas por lo que inicialmente las masticaban. También los enhebraban en un hilo que ataban a sus cinturas y los comían a lo largo del día, o los usaban como moneda. Fue más tarde que comenzaron a preparar las hojas como infusión, bebiéndola en calabazas o vasos de madera.

Para ellos, el árbol de la yerba mate fue un regalo de los dioses. El mate adquirió estatus de rito en manos de los “Avá”, habitantes del territorio que hoy ocupa parte de Paraguay, el noreste de Argentina y el sur de Brasil. Cuando sus seres queridos ya no estaban, los enterraban y luego sembraban yerba mate en ese mismo suelo. Después de que la planta creciera, sus familiares la cosechaban y bebían infusiones preparadas con ella. Creían que de esta forma, el espíritu de sus seres queridos crecería en la planta de yerba mate y llegaría a su cuerpo al momento de tomar mate, quedando a su lado por el resto de sus vidas.

Jesuitas

Luego vendrían a estas tierras los jesuitas, de quienes también hablamos cuando se llega a comercializar la yerba mate. Introdujeron el cultivo en las misiones jesuíticas guaraníes, popularizando y comercializando la yerba mate. Los mismos jesuitas alabaron los efectos de la hierba. Solían pregonar que la infusión de yerba mate daba cierto vigor a quienes la ingerían, y aseguraban que saciaba mejor la sed que el agua pura.

The way of preparing yerba mate tea was transmitted by the Guarani to Colonizers
La forma de preparar el té de yerba mate fue transmitida por los guaraníes a los colonizadores
Colonizadores

La forma de preparar la infusión de yerba mate fue transmitida por los guaraníes a los colonizadores españoles y portugueses. Con el tiempo fue adoptado como bebida tradicional en Argentina, Uruguay, sur de Brasil, Paraguay, sur de Chile y Bolivia.

Como vemos, el té de yerba mate es una bebida a la que no le importan los orígenes, las condiciones sociales o económicas. Se comparte, y a través de este compartir, se convierte en una bebida de compañía, afecto y amor.

 

Y entonces, ¿qué pasó en Argentina con el mate?

En tiempos imperiales, el mate se distribuía ampliamente en todo el Virreinato del Río de la Plata. El mate no hacía distinción entre indígenas, esclavos, criollos, españoles o mestizos: en todas las casas se desayunaba y merienda con infusión de yerba mate, acompañada de pan con dulce de leche o postres.

Gauchos with their horses
Gauchos con sus caballos

Posteriormente, la población gaucha creció y se instaló por toda la Argentina, adoptando el mate como parte fundamental de su identidad. Estos gauchos eran mujeres y hombres que vivían en los campos. Trabajaron la tierra, siempre acompañados de sus caballos, fomentando una cultura de valores de libertad y lealtad. Solían sentarse alrededor del fuego frente al Asado, pasándose el mate de mano en mano. Era una forma de relajarse y compartir un momento con los demás, poniéndose al día sobre su día.

Durante la Independencia Argentina en el siglo XIX, se consolidó la tradición de tomar mate. Finalmente se arraigó en la cultura nacional del país.

Mate argentino hoy

Argentinians take Mate anywhere they go
Los argentinos llevan Mate a donde quiera que vayan, incluso cuando viajan

Hoy, el mate es definitivamente un ícono cultural de la Argentina, al igual que el asado, el tango, las empanadas y el gaucho. La tradición del mate sigue más viva que nunca.

En el país se consume anualmente un promedio de 141 libras (6,4 kg) por habitante. Se estima que la yerba mate está presente en más del 90% de los hogares en todo el territorio.

Las personas, sin importar su origen, se reúnen en sus casas, parques, lugares de trabajo y estudio, a cualquier hora del día, para compartir unos buenos mates. Así como los gauchos solían reunirse alrededor del fuego.

Mate Symbolizes Unity, Friendship and Love
El Mate simboliza la unidad, la amistad y el amor

¿Por qué es tan importante el mate en Argentina?

El mate argentino simboliza camaradería, generosidad, invitación y hospitalidad. Es amor sincero:

Un mate solitario por la tarde mientras estudias o miras una película puede ser un descanso tranquilo de la vida cotidiana.

Una ronda de mate con amigos o familiares puede convertirse en un momento para conversar y reflexionar sobre cualquier tema.

También es una conexión con nuestros seres queridos y nuestro hogar, por lo que llevar Mate con nosotros, para los argentinos, también es una forma recurrente de estar en contacto con nuestra tierra y nuestra gente.

Recuerda que en Argentina sin importar de dónde seas o hacia dónde vayas, siempre te estará esperando un mate calentito, junto a un trozo de pan recién hecho con dulce de leche o galletas caseras, y un oído para escucharte.

Entonces, ¿Vienes con nosotros a este hermoso, cálido y amiguero mundo del Mate?

Check out our Mate Cups, Sets, Yerba Containers, Straws and Bags.

 

¡Bonus! Recomendación de tus amigos de Pampa’s Way

 

Si alguna vez estás en Argentina, te recomendamos que visites Misiones. Tiene unos paisajes hermosos con las Cataratas del Iguazú como protagonistas, una flora y fauna increíble, y ni más ni menos que el escondido Sendero de la Yerba Mate.

Iguazú Falls
Cataratas del Iguazú

La Ruta de la Yerba Mate es un recorrido que fusiona el turismo con la gastronomía. A través de paisajes verdes y pueblos amigables, esta ruta lleva a los viajeros a través de las plantaciones de una de las bebidas icónicas de Argentina.

Conoce puestos artesanales, tanto ecológicos como industriales. Allí podrás ver de cerca el proceso completo de producción de la Yerba. Además, podrás degustar hierbas y conocer los aspectos de la ceremonia del mate.

Toma tu mochila, cámara y sed de mate, y recorre el Camino de la Yerba a tu manera.